La bella y auténtica Québec: historia y vida al aire libre

La bella y auténtica Québec: historia y vida al aire libre

En la provincia francófona de Canadá, descubre una ruta por la ciudad más europea de América del Norte, donde sobresalen las herencias aborígenes, a lo largo de un escenario natural que cambia según las estaciones del año.

Canadá tiene dos idiomas oficiales, pero es sólo en Québec que podemos escuchar por las calles. La provincia muestra su herencia francesa, no sólo en la lengua, sino también en la gastronomía, la arquitectura, la religión y el modo de vivir de sus habitantes.

Las diferencias entre Québec y el resto de Canadá ya provocaron dos referéndums separatistas, en 1980, y otro en 1995. Pero la región se mantiene tranquila y, además, guarda algunos de los paisajes naturales más emblemáticos del país.

El sur de la provincia está lleno de bosques templados, cuyas árboles muestran hermosos tonos rojizos en otoño. Es exactamente la hoja del árbol de maple que hay en abundancia en estas bosques – que está estampada en la bandera de Canadá. Por ser la provincia más grande del país, con una extensión que va desde la frontera con los Estados Unidos a las inmediaciones con el Círculo Polar Ártico, Québec cuenta con una gran diversidad de destinos.

La Capital de la provincia, la Ville de Québec (su nombre en francés), o sólo Québec, fue fundada por un francés en 1608, lo que es mucho más antigua que el propio Canadá, que ha cumplido 150 años en 2017. Entre los siglos XVI y XVIII, fue el centro de la colonia francesa en América del Norte, hasta que su dominio pasó a manos de los británicos.

Su nombre es de origen indígena. En el idioma Algonquin, Québec, significa “donde el río es estrecho”. Pero la herencia cultural se encuentra en el centro histórico de Quebec, en Canadá, lugar que está catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Además de los casi cinco kilómetros de murallas que rodean la parte alta de la antigua ciudad de Québec, todavía hay una serie de monumentos, iglesias y otras construcciones que datan de la época colonial.

En el centro de la ciudad, te recomendamos caminar a lo largo del Terrasse Dufferin, una extensa plataforma de madera para la circulación de peatones, con una vista panorámica hacia el Río Saint-Laurent. Allí reposa uno de los símbolos de Québec: el Fairmont Le Château Frontenac. A pesar de la similitud con un castillo, es en realidad un hotel de lujo. Cerca de allí se encuentra la Ciudadela, una fortaleza en forma de estrella, donde se celebra el cambio de guardia – la tradición heredada de los británicos.

Todavía en la parte alta del centro histórico, visitar la Catedral de Notre-Dame de Québec y continúa con el paseo por la Rue Saint-Jean, repleta de tiendas, restaurantes y pubs. En la estrecha Rue du Tesoro, los artistas exhiben al aire libre sus hermosas pinturas y fotografías – todos a la venta. Después, vale la pena una parada para el almuerzo en el Chic Shack con derecho a un delicioso poutine, plato típico de la región de Quebec, que consiste en patatas fritas, queso y salsa de carne.

Todo el centro histórico queda aún más hermoso y mágico durante el invierno. Festivales de calle son muy comunes en Canadá en esta época del año, y la Ciudad de Québec se supera al realizar anualmente el mayor carnaval de invierno del mundo.

A lo largo de 17 días (en torno al principio de febrero), se producen más de 200 actividades en el Carnaval de Québec, como patinaje sobre hielo, paradas nocturnas, bajadas en trineo, las competiciones de la nieve y el montaje de un increíble palacio de hielo. Para vencer el frío, toma un poco de Caribou, la bebida típica de la zona, que consiste en vino tinto, whisky y jarabe de arce.

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